Este é o seu cérebro com álcool

Se você assistiu a alguma TV nos anos 80 e 90 nos Estados Unidos, provavelmente se lembra de um famoso comercial que pretendia assustar as crianças para que não usassem drogas. Foi financiado pela Partnership for a Drug-Free America.

Você pode encontrá-los com uma pesquisa rápida (não posso dizer se incorporá-los aqui é uma violação das diretrizes).

Esses comerciais eram todos muito semelhantes e agora foram parodiados o suficiente para parecer cômicos.

A ideia é simples. O narrador da clinica de recuperação pergunta se você sabe sobre drogas. Eles caminham até uma frigideira de ferro fundido e um ovo. Eles seguram o ovo e dizem: “Este é o seu cérebro”. eles apontam para a frigideira e dizem: “Isso são drogas”. Eles quebram o ovo na frigideira e dizem: “Este é o seu cérebro drogado. Alguma pergunta?”

A questão deveria ser: seu cérebro é frágil e usar drogas irá “fritá-lo”.

Primeiro, a maioria das drogas age no cérebro de maneiras diferentes, portanto, reduzir todas as drogas a essa ideia é um absurdo. Isso é especialmente verdadeiro considerando a vasta quantidade de pesquisas que mostram como algumas drogas podem até mesmo ajudar as pessoas a romper o vício e a viver uma vida sóbria.

Em segundo lugar, é apenas uma tática para assustar. Não se destina a ser literal ou informativo.

Esse é o ponto deste artigo. Achei que seria bom examinar o que uma droga em particular – o álcool – realmente faz ao seu cérebro.

(Advertência: há uma variação natural entre os humanos. Nem todas as drogas afetam todas as pessoas exatamente da mesma maneira. Esses são efeitos gerais que dependem da quantidade consumida, peso corporal, frequência de consumo e mais fatores. Você pode presumir com segurança que se aplicam a você, a menos que você saiba o contrário.)

clinica de recuperação

Efeitos imediatos

Mesmo pequenas quantidades de álcool têm efeitos neuroquímicos imediatos no cérebro. Vamos examinar isso.

O álcool é um depressor que atua aumentando as funções inibitórias e diminuindo as funções excitatórias.

Ativa o GABA e inibe o glutamato. Essas são algumas das mesmas funções cerebrais usadas em anestésicos e é por isso que você se sente menos, fala arrastado e geralmente fica mais lento.

Muitas pessoas dizem que gostam de beber porque “é divertido”, mas na realidade, você se sente menos sob a influência e, portanto, provavelmente não está se divertindo mais do que se não tivesse bebido nada.

Este efeito depressivo causa sonolência e pode até causar perda de memória em curto prazo. Isso diminui sua capacidade de pensar e raciocinar com clareza e diminui as inibições sociais, que podem fazer com que você faça coisas que nunca imaginaria possíveis enquanto sóbrio.

A função motora diminui por causa de sinapses neurais bloqueadas. Essa má conexão com o ouvido interno é o que causa tontura.

O álcool estimula a produção de adenosina, que ajuda você a adormecer. Mas também bloqueia o sono REM. Isso significa que pequenas quantidades de álcool antes de dormir podem causar um sono ruim e agitado, causando tontura e piora da memória no dia seguinte.

Todos estes são efeitos que acontecem mesmo na primeira vez que bebe, mesmo com uma dose baixa. Nenhum vício ou dependência é necessário.

Claro, contanto que você não overdose, nenhum desses efeitos são mudanças permanentes no cérebro.

Efeitos de prazo moderado

Esta seção abordará como o álcool afeta o cérebro de alguém que bebe, mesmo que moderadamente, ao longo de meses ou anos. O número exato depende da pessoa, mas normalmente, isso seria cerca de 1–2 bebidas por dia, dias suficientes da semana para que você tenha 7–10 por semana.

A pesquisa é obscura abaixo desse valor e extremamente clara um pouco acima desse valor, e é por isso que escolhi esses números. Como você vê, uma pessoa comum provavelmente consideraria isso como um beber moderado e sem problemas.

O fato é que o álcool é uma droga viciante que tem um efeito neuroquímico no cérebro cada vez que você o toma. Portanto, seria surpreendente se não encontrássemos consequências de alguém fazer isso de forma consistente durante um período de tempo, mesmo em níveis não problemáticos.

Isso seria como dizer que exercícios moderados algumas vezes por semana não têm efeito sobre o corpo só porque você não é um fisiculturista competitivo.

O efeito moderado mais óbvio é o vício. O álcool funciona como todos os vícios. Ele desencadeia a liberação de dopamina. Quando você dispara repetidamente a liberação de dopamina com o mesmo comportamento (por exemplo, beber 2 taças de vinho, 5 dias por semana), ele treina seu cérebro para continuar fazendo isso.

É por isso que certas situações podem desencadear desejos. Quando o ritual é se sentar à noite com um bom livro e uma taça de vinho, e você não tem aquele vinho uma noite, então o cérebro vai criar um forte desejo de mudar isso.

No início, esses desejos são muito fáceis de ignorar. Mas são os primeiros sinais de dependência e mudanças químicas duradouras no cérebro. Uma vez que você está neste espectro de dependência, geralmente irá progredir porque você precisará cada vez mais para obter as mesmas sensações.

Isso se deve ao fato de que o álcool superestimula os centros de recompensa do cérebro. O cérebro corrige essa superestimulação repetida liberando menos dopamina por bebida e amortecendo os receptores de dopamina.

Algumas pessoas gostam de “desestressar” com álcool, mas a neuroquímica conta uma história diferente. Como já discutimos, o cérebro dessensibiliza os receptores de neurotransmissores que são superestimulados com álcool durante o uso prolongado.

Estes incluem serotonina e GABA. Isso significa que um efeito comum de prazo moderado no cérebro é o aumento da ansiedade e do estresse. Isso é agravado pelo sono REM deficiente mencionado anteriormente. O sono é importante para o funcionamento do cérebro e mesmo pequenas quantidades de álcool podem piorar drasticamente o sono.

Com o tempo, essa falta de sono aumenta o estresse, a ansiedade e até reduz a retenção de memória.

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Efeitos a longo prazo

A longo prazo, os efeitos no cérebro ficam mais graves. Este estudo descobriu que quanto mais longo o uso de álcool, mais reduzida a massa cinzenta cortical do cérebro inteiro, pré-frontal e parietal em comparação com os controles.

Isso deve ser alarmante porque a massa cinzenta contém a maioria dos corpos celulares neuronais do cérebro. A massa cinzenta está envolvida no controle muscular, percepção sensorial, memória, emoções, fala, tomada de decisões e autocontrole.

É por isso que o uso prolongado de álcool, mesmo moderado, geralmente resulta em grande ansiedade ou depressão e até mesmo em efeitos embaraçosos, como controle da bexiga deficiente.

O uso de álcool a longo prazo pode resultar em sérios danos cerebrais conhecidos como Síndrome de Wernicke-Korsakoff. Isso vem do fato de que o álcool inibe a absorção de tiamina e esgota as reservas dessa vitamina no fígado.

A tiamina é usada na síntese cerebral de neurotransmissores. À medida que essa síntese diminui com o passar dos anos, ocorre a encefalopatia. Os principais sintomas são confusão, problemas de memória e problemas de controle motor. Mas o resultado final pode ser coma ou morte.

O uso de álcool tem um impacto sério no fígado e isso, por sua vez, pode causar sérios danos ao cérebro por meio da encefalopatia hepática. Basicamente, o fígado tem que lidar com o álcool há tanto tempo que não consegue mais remover com eficácia outras toxinas do sangue, que então chegam ao cérebro, causando danos cerebrais.

Pensamentos finais

Quando escrevo artigos como este, ou mesmo converso com as pessoas pessoalmente, as pessoas ficam com a impressão errada. Eles saltam para não sequiturs como: mas tentamos banir o álcool e não funcionou! Veja a guerra contra as drogas e todos os danos que ela causou!

Estou apenas apresentando pesquisas para fins educacionais. Não acho que as drogas devam ser proibidas. As pessoas deveriam ter permissão para fazer o que quiserem com seus corpos.

Este artigo também não deve assustar as pessoas a desistirem do álcool. Se os fatos o assustam, então talvez você não tenha tomado as decisões mais informadas sobre o que coloca em seu corpo.

O lobby do álcool injeta bilhões de dólares em uma campanha de propaganda a cada ano para manter as pessoas mal informadas. Não é do interesse de todos que artigos como este se espalhem?

Então, esse é o seu cérebro no álcool. Não é uma tática para assustar. Não é propaganda. Não é uma posição política. É apenas a compreensão científica atual de como uma única droga afeta uma parte do seu corpo.

E lembre-se, todos os efeitos listados aqui (exceto coma / morte) podem ser completamente revertidos simplesmente sem beber por um período longo o suficiente para o corpo se curar.